Лондон

Лондон - величайший в мире город. Он входит в 20-ку самых крупных городов мира по численности населения, а также является крупнейшим политическим, экономическим и культурным центром.

До римского завоевания Британии на территории современного Лондона существовало кельтское поселение. В период римского господства здесь возник сначала военный лагерь Londinium, а затем - речной и морской порт. К середине IV в. город превратился в важный политический центр. Расцвет Лондона приходится на период нормандского завоевания, когда расширились его торговые связи, появились ремесленные цехи и купеческие гильдии. В конце XI - начале XII вв. Лондон стал официальной столицей Англии. В XVI в. в Лондоне стали открываться крупные торговые компании, в 1571 г. начала работу лондонская биржа. В это время лондонский порт приобрел мировое значение. В XIX в. население Лондона достигло 1 млн. человек. В годы Второй Мировой войны город значительно пострадал от массированных налетов немецко-фашистской авиации.

В отличие от многих крупных городов Лондон не развивался из единого центра, а формировался путём слияния самостоятельных городов и поселений, поэтому исторически в нем выделяется несколько районов. Это Сити (City) - центр города и средоточие мировой торговли; Вестэнд (Westend) - аристократический район; Истэнд (Eastend) - центр морской торговли; Сохо (Soho) - центр развлечений; Вестминстер (Westminster)- административный центр.

Список достопримечательностей Лондона поистине внушителен, однако среди них следует выделить некоторые, ставшие символом не только города, но и всей страны.

Букингемский дворец является официальной резиденцией Ее Величества королевы. По мнению многих он является самой известной достопримечательностью Лондона. Дворец был построен в 1803 г. герцогом Букингемским, а королевской резиденцией стал в 1837 г. Он является самым поздним по времени строительства королевским дворцом в Лондоне.

Во дворце насчитывается 661 комната, 18 из них открыты для посещения в период с начала августа до начала октября. Сама королева с супругом занимают 12 комнат в северном крыле. Когда королева во дворце, на крыше развевается королевский флаг, в это время дворец посещать нельзя. В комнатах Букингемского дворца находятся сокровища Королевского собрания - полотна Рембрандта, Рубенса, Вермеера, Пуссена, Клода, скульптуры Кановы и Чантри, севрский фарфор, лучшие образцы английской и французской мебели. Интересным зрелищем, привлекающим множество туристов, является ежедневная церемония смены караула на площади перед дворцом. Церемония начинается в 11.30 и проходит летом ежедневно, а зимой - через день.

Тауэр является главной постройкой романского стиля на территории Лондона. Его история насчитывает около 9 веков. За это время он успел побывать резиденцией королей, оружейным складом и казной, а также тюрьмой и местом казни. В Тауэре сложили свои головы на плахе многие известные люди. Среди них сэр Томас Мор, сэр Уолтер Рейли, жены Генриха VIII Анна Болейн и Кэтрин Ховард.

Первой постройкой на территории крепости был Белый Тауэр, сооруженный по приказу Вильгельма Завоевателя для обеспечения безопасности королевской семьи в случае общественных беспорядков. На территории Тауэра также можно увидеть сокровищницу Британской короны, средневековый Королевский Дворец, выставку "Бриллианты и короны: изготовление королевских драгоценностей" в башне Мартина, Музей Королевского фузилерского полка. С XIV в. крепость охраняется иоменами-стражниками, часто называемых "бифитерами". Сегодня они не только неотъемлемая часть традиционных церемоний, но и туристические гиды Тауэра. Еще одной достопримечательностью крепости являются черные вороны. Легенда гласит, что если вороны покинут ее, падет английская монархия.

Мост Тауэр строился с 1884 по 1894 гг. К моменту окончания постройки он оказался самым большим и самым сложным разводным мостом из когда-либо существовавших. Он построен в готическом стиле. Ночью средневековая мрачность Тауэрского моста исчезает и, благодаря современной иллюминации, он предстает как некое сказочное сооружение.

Британский музей - один из крупнейших и богатейших музеев мира. Он был основан в 1753 г. В нем хранятся памятники первобытного искусства (главным образом Британских островов), культуры Древнего Египта и Месопотамии, Древней Греции и Рима, средневекового искусства Европы, Азии и Африки. Обширные этнографические коллекции музея содержат памятники культуры народов Африки, Америки и Океании. В библиотеке Британского музея собрано более 7 млн. книг, около 105 тыс. рукописей, около 100 тыс. хартий и грамот, свыше 3 тыс. папирусов.

Тейт галерея - это богатейшее собрание памятников английского искусства XVI - XX вв. Здесь также можно увидеть произведения западноевропейского искусства конца XIX - начала XX вв. В основе коллекции галереи лежит собрание картин, принадлежавшее промышленнику Тейту. На его средства в 1897 г. были возведены первые залы галереи.

В Национальной картинной галерее можно увидеть произведения живописи XIII - XX вв., в том числе работы Леонардо да Винчи, Ван Дейка, Веласкеса и Пикассо.

Музей декоративных искусств Виктории и Альберта открыт с 1909 г. В его 150 залах собраны богатейшие коллекции произведений искусства всех направлений.

Музей Мадам Тюссо - это самый известный в мире музей восковых фигур, основанный в 1835 году. В музее представлены восковые копии исторических личностей, героев шоу-бизнеса, персонажей камеры ужасов со сценами самых нашумевших преступлений.

Побывав в Лондоне, нельзя не посетить музей Шерлока Холмса, который естественно находится Бейкер-стрит 221. Квартира знаменитого сыщика воссоздана по её описаниям в произведениях Конан Дойла.

Для знакомства с Лондоном можно выбрать один из множества вариантов: обзорная экскурсия по городу, экскурсия по Темзе, экскурсия на знаменитых двухэтажных автобусах, пешеходные тематические экскурсии - шекспировский Лондон, Лондон Шерлока Холмса, по местам Биттлз, Лондон Чарльза Диккенса, по следам Джэка Потрошителя. 

Отправиться в Лондон можно прямыми ежедневными рейсами России (аэропорт Gatwick) и Wizz Air (аэропорт Luton).


"